地球上唯一的不死生物:"灯塔水母"

2014-06-11 16:15:07   来源:凤凰网   我要评论

日前有科学家宣布,一种被称为“灯塔水母”(Turritopsis nutricula)的微型海洋生物,很可能是世界上唯一不会死亡的生物。除非环境糟糕导致的死亡,从理论上来说灯塔水母是不会死亡的。对于某个灯塔水母,科学家根本无法说出它的年龄大小,也许这个水母从灯塔水母这个物种出现的时候,就已经存在了呢!

科学家们介绍说,“灯塔水母”的直径只有4-5毫米,但就是这样一种非常微小的生物,却具有一种“返老还童”的神奇本领。

据介绍,通常情况下,水母会在繁殖完下一代后死亡,但“灯塔水母”在达到性成熟阶段之后,又会重新回到年轻阶段,并开始另一次生命过程,而且从理论上讲,这种循环过程是周而复始、可以永远重复下去的。

“灯塔水母”属于水螅虫纲,是一种主要以更小微生物为主要食物的捕食性生物,采用无性繁殖方式,多生活在热带海域。科学家们强调说,“灯塔水母”是目前唯一发现的能够从性成熟阶段回复到的幼虫阶段的生物。

据一位长期从事“灯塔水母”研究的科学家介绍,他观察了大约4000条“灯塔水母”,结果显示,它们全部都能“返老还童”,没有因自身原因死亡过一条。

有研究人员认为,“灯塔水母”的“返老还童”过程可能是通过细胞的转分化过程实现的。灯塔水母成体变幼体的过程,是把体细胞转变成了功能强大的干细胞,转变来的干细胞有些类似于胚胎细胞,可以重新分裂出全新的组织或生命。

地球上唯一的不死生物:灯塔水母(Turritopsis nutricula) - OK165科学 www.OK165.com

地球上唯一的不死生物:灯塔水母(Turritopsis nutricula) - OK165科学 www.OK165.com

地球上唯一的不死生物:灯塔水母(Turritopsis nutricula) - OK165科学 www.OK165.com

地球上唯一的不死生物:灯塔水母(Turritopsis nutricula) - OK165科学 www.OK165.com